Walpole & Strawberry Hill

Em linhas muitos gerais, existem dois tipos de coleccionadores. Aquele que tendencialmente colecciona com uma sequência, muitas vezes com um tema e de forma focada, e aquele que prefere um contexto, que cria relacoes entre pecas, que conta narrativas atraves da coleccao e que geralmente cria os contextos e ambientes para que as pecas se expressem de melhor forma. A velha dicotomia do Racionalismo versus Empirismo, o Classicismo versus Romatismo, etc.

'Strawberry Hill' by William Marlow

Estas duas tendencias são bem expressas nos dois mais importantes coleccionadores e tastemakers setencentistas na Gra-Bretanha, William Hamilton e Horace Walpole. Ambos tinham interesses variados e se Hamilton estava mais focado na Antiguidade Clássica, Walpole interessava-se pelo renascer de certos aspectos da Idade Média. Foi por isso impulsionador do gosto pelo Gotico na literatura e na arquitectura, premonizando o gosto victoriano, materializando ele próprio esta tendência em obras. Escreveu The Castle of Otranto, dando inicio a um genero literario, o romance Gótico, assim como construiu Strawberry Hill, a sua casa nos arredores de Londres, como um pequeno castelo, cheio de referencias a múltiplos edifícios medievais, que iria ter enorme influência no Romantismo inglês.

Deputado durante quase trinta anos, um dos seus grandes legados é o conjunto de Cartas que foi escrevendo ao longo da vida que retratam a vida política, social e económica da segunda metade do século XVIII inglês. Para a historia da Arte deixou um gosto, a primeira Historia da Arte de Inglaterra impressa e Strawberry Hill, estudado agora em exposicão no Victoria&Albert e que reabrirá, com parte da coleccão – que foi vendida em leilão pelos herdeiros no século XIX – em Outubro de 2010.

Horace Walpole, Earl of Orford, by Sir Joshua Reynolds

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