Cadaval silver box

Silver Pin Box from the Duchess of Cadaval Toilet Service. By Etienne Pollet, Paris, 1738-1739 (Christie’s Paris)

About a year ago, I wrote here about my visit to Detroit and to its Institute of Art, mentioning briefly the Cadaval toilet service that was on loan to the Getty for an exhibition. Now, a box of the same set is showing up for sale at Christie’s Paris with an estimate of eur 50,000-80,000.

The service was commissioned by Prince Charles de Lorraine to celebrate the wedding of her grandniece Henriette, daughter of the Prince de Lambesc, with the third Duque de Cadaval, Dom Jaime Alvares Pereira de Melo (1684-1749), in 1739. It remained in the family until sold to the famous antiquaire and silver expert Jacques Helft in 1931.

“C’est le grand oncle de la mariée, (…) qui commande le service de toilette pour compléter la dot. Il met en concurrence trois orfèvres et c’est finalement Etienne Pollet qui remporte le contrat. Cependant, le maître-orfèvre, même s’il dessine toutes les pièces, sous-traite la fabrication de certaines à trois autres orfèvres, choisis par amitié, par leur proximité géographique ou par leur spécialité tel Antoine Lebrun qui réalise le miroir.
Seuls cinq services de toilette datant du XVIIIème siècle et de cette taille nous sont parvenus aujourd’hui et celui de la duchesse de Cadaval est le plus ancien.”
(From Christie’s catalogue)

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